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En el Condado de Greenlee, en el actual estado de Arizona (USA), en lo que se dio en llamar la Meseta del Cobre existió una mina llamada Old Morenci en la que muchos canteros cántabros trabajaron, uno de ellos se llamaba Rosendo Aja. 

En plena fiebre del oro en la década de 1860 comenzó la explotación de este territorio y la llegada de los buscadores de oro que, al no encontrar yacimientos auríferos, siguieron su camino. Pero no todos se fueron, algunas compañías se quedaron para explotar los riquísimos yacimientos de cobre. Llegaron entonces los mineros del cobre, solos o con sus familias, y crearon un primer asentamiento alrededor de la mina en 1870 al que dieron en llamar Joy Camp. 

 

 

Estas son fechas y territorios de “far west”, de forajidos de película, indios y cowboys, construcción del ferrocarril y todo aquello que dio origen a la leyenda del lejano oeste.

 La extracción del mineral, con túneles y galerías abiertas a pico y pala, era muy peligrosa y las condiciones de trabajo muy duras. El terreno empinado donde se encontraba la mina hizo que el trazado original de este asentamiento fuera muy precario y casi intransitable debido a la pendiente del terreno. Laderas empinadas y embarradas donde se instalaron las tiendas de lona y casuchas de los mineros. Con el tiempo, este campamento minero pasó a llamarse Morenci.

 

 

La descripción de Joy Camp de la página del Condado de Greenlee, Arizona, donde se situaba la mina nos ayuda a entender la historia de estos emigrantes cántabros que llegaron a las lejanas tierras del oeste americano:

“ A una altitud de 4.836 pies, el trazado del poblado original, Joy Camp, era casi intransitable. Construido contra en las empinadas laderas de la colina de Longfellow Hill, la alineación vertical de los  edificios le valió la distinción como uno de los asentamientos más peligrosos de los Estados Unidos.

Llegó a ser conocida como la ciudad sin vehículos con ruedas. Todavía en 1912, las entregas a los hogares por parte de los comerciantes se realizaban con burro de carga y escalera. Como no había caminos, sino senderos para peatones y burros, los coches tenían que quedar estacionados al pie de la montaña, y los conductores se veían obligados a subir  las laderas de la colina desde ese punto. Se dice que los niños pequeños estaban amarrados en los patios de sus casas mientras jugaban, para evitar que cayeran abajo.
(Greenlee County - www.co.greenlee.az.us)

Morenci 1900 (westernmininghistory.com)

 

 A partir de 1912 se mejoraron los caminos y casas, construyendo otros edificios incluido un club social. Expresión de prosperidad, sin duda.

En 1937 se cerró la mina subterránea y se transformó en una explotación a cielo abierto que haría desaparecer el primitivo asentamiento Old Morenci, fundando una nueva Morenci más alejada del gran pozo

Por qué y cómo en los albores de 1900 un joven cantero, Rosendo Aja, llega a esta mina de Morenci, lugar tan apartado y alejado de su pueblo en la comarca de Trasmiera, Cantabria.

A la misma zona minera fueron como él otros muchos jóvenes de Cantabria. Se nos plantean algunas preguntas ¿quién los reclutaba para ir a trabajar a esas tierras? ¿como se organizaba ese tráfico de emigrantes hacia las minas americanas y en concreto a la de Morenci?  ¿eran sólo las redes familiares y vecinales las que movían a todos estos emigrantes? ¿cuánto tiempo duraban los contratos?

Son cuestiones todas ellas para las que buscamos respuestas.

La vieja Morenci desaparecida al construir la nueva regresa a la actualidad con el deseo de que no caigan en el olvido estos hombres, auténticos pioneros que enfrentaron y superaron el reto de la mina.

Ignacio Ortiz Aja

Nota: en 1848 la mayor parte de Arizona, al norte de río Gíla, pasó de México a manos estadounidenses. El Presidente mexicano Santa Anna vendió lo que se posteriormente se convertiría en la parte sur del Estado de Arizona en la Venta de La Mesilla en 1853. El 14 de febrero de 1912 Arizona adquirió el estatuto de estado de los Estados Unidos

IMÁGENES:  https://westernmininghistory.com/

-Morenci-Colina Longfellow (1901)

-Morenci (1900)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Publicado en Diario